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Mi hijo no come chuches, ¿Por qué tiene caries?

Según la Organización Mundial de la Salud, la dieta tiene un papel fundamental en la prevención de enfermedades orales, incluyendo la caries, la erosión dental, los defectos del desarrollo de los dientes, enfermedades de la mucosa oral y enfermedades periodontales.

La caries es la enfermedad más común en la infancia y puede llevar a la pérdida de dientes, lo que conlleva dificultades para masticar, provocando que los niños no quieran consumir alimentos duros y fibrosos, incluyendo frutas, verduras y cereales integrales.

Clasificacion alimentos 1

Las chucherías y golosinas son las principales responsables a los ojos de los padres, sin embargo, en la dieta diaria consumimos muchos alimentos “saludables” cargados de azúcares cariogénicos. Es por ello que, ante una visita al dentista pediátrico y el diagnóstico de varias lesiones de caries en niños pequeños, los padres se formulan la pregunta “pero si mi hijo no come chuches, ¿por qué tiene caries?”.

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La dieta es el factor más importante para la aparición de caries si no existe una adecuada exposición al flúor (las pastas dentales en niños deben tener al menos 1000ppm de Flúor para que sean eficaces) y no hay hábitos de higiene oral regular.

Algunos consejos sobre la dieta para prevenir la caries son los siguientes:

– No hay que erradicar los azúcares de la dieta, si no consumirlos en el momento adecuado (es decir, en las comidas principales y no entre horas). Administrados en las comidas principales no suponen tanto riesgo de caries como si los consumimos entre horas (almuerzo y merienda).

– Si no usamos un dentífrico fluorado, no debemos consumir azúcar más de dos veces al día (hay que tener en cuenta que superar este consumo es realmente sencillo, ya que añadir cacao o azúcar a la leche, consumir galletas o bebidas azucaradas, contaría como consumo de azúcar). Usando la concentración de flúor adecuada, el consumo de azúcares puede llegar hasta 6 al día (siempre y cuando no sea sacarosa, el azúcar más cariogénico).

– Las bebidas azucaradas (tipo zumos, batidos o refrescos) pueden tomarse en el desayuno o en la comida, pero es conveniente no administrarlas en el almuerzo y la merienda, ya que desde el consumo hasta que hay un cepillado dental pasa mucho tiempo, siendo determinante el tiempo entre el consumo de azúcar y la higiene posterior en la aparición de lesiones de caries.

– Sustituir los zumos, batidos o yogures líquidos entre horas por agua y consumir fruta, lácteos no azucarados y bocadillos principalmente.

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– Cuidado con los panes de molde o los panes tipo “viena o de leche”. Muchos de ellos contienen azúcares tipo sacarosa.

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– Los yogures suelen ser azucarados, así que mejor los tomamos después de una comida principal y después nos cepillamos los dientes (a no ser que el yogur sea natural o edulcorado, en cuyo caso no sería ningún problema consumirlo entre horas).

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– Los lácteos no producen caries y además son protectores frente a la misma, pero hay que tener especial cuidado con algunas leches infantiles que añaden sacarosa a sus ingredientes para mejorar el sabor.

– El azúcar más cariogénico es la sacarosa (azúcar de mesa), ya sea blanca o de caña. La glucosa y fructosa también son metabolizadas por las bacterias por lo que es conveniente tomarlas con atención. No obstante, para que un alimento sea potencialmente cariogénico debe contener al menos un 14% de azúcares.

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– Los consejos de los odontopediatras especializados para los padres de la Región de Murcia serían clasificar de forma general los alimentos de la siguiente forma:

Clasificacion alimentos

Escrito por: Clara Serna Muñoz, Odontopediatra

Clínica Dental Vélez&Lozano

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